El futuro del 70 por ciento de los pingüinos rey está amenazado por cambio climático

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Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan en la cantidad actual, 49 por ciento de la población de los pingüinos rey de las Islas Crozet, en el Océano Índico, y de la de la Islas Príncipe Eduardo, en Canadá, perderá completamente sus hábitats a finales de este siglo.

Londres, 27 de febrero (EFE).- El 70 por ciento de los pingüinos rey desaparecerá abruptamente o se verá obligado a buscar nuevos hábitats antes del fin de este siglo si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, advierte un estudio publicado por Nature.

La investigación, liderada por expertos de la Universidad de Estrasburgo (Francia) y la Universidad de Oslo (Noruega), estimó que esa amenaza provocada por el calentamiento global afectará aproximadamente a 1.1 millones de parejas en edad de reproducción de esta especie de mamíferos del Océano Antártico.

Aunque la tendencia natural de los animales es la de dirigirse hacia zonas más frías cuando sus hábitats experimentan aumentos en la temperatura, el pingüino rey (Aptenodytes patagonicus) se comporta de manera diferente, explican los autores.

Las parejas de pingüinos rey, recuerdan, solo se reproducen y crían a su descendencia en islas del Océano Antártico que están libres de hielo, ecosistemas altamente fragmentados que dificultan su movilidad cuando se ven obligados a migrar.

Para pasar de un hábitat reproductor a otro estos mamíferos se ven obligados a dar “saltos escalonados” de isla a isla al tiempo que sus zonas de alimentación también varían constantemente debido al desplazamiento del Frente Polar Antártico y de las corrientes oceánicas asociadas.

El estudio de la respuesta de estos animales a esas condiciones cambiantes y complejas, subrayaron, presenta dificultades para los investigadores.

En este sentido, los expertos desarrollaron un “modelo de nicho ecológico biofísico”, apoyado en datos genómicos de poblaciones de pingüinos rey y en dinámicas anteriores, para obtener simulaciones de los cambios de ecosistema ocurridos en el pasado e identificar, al mismo tiempo, áreas vulnerables en el futuro.

En caso de mantenerse las tasas de emisiones actuales de gases de efecto invernadero, el 49 por ciento de la población de Aptenodytes patagonicus que se reproduce en las Islas Crozet y de las Islas Príncipe Eduardo perderá completamente sus hábitats a finales del siglo XXI.

Asimismo, el 21 por ciento de pingüinos de las islas de Kerguelen, Malvinas y Tierra del Fuego experimentará alteraciones significativas en sus condiciones de vida, pues deberá cubrir distancias más largas para encontrar comida.

No obstante, estas pérdidas podrían verse compensadas por la colonización de la Isla Bouvet y por el aumento de las poblaciones en las Islas Heard y en las Islas Georgias del Sur y si se mejoran sus condiciones de alimentación.

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